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O Evangelho segundo The Good Place: O que fazemos em vida é o que conta

O Evangelho segundo The Good Place: O que fazemos em vida é o que conta

Apesar de título, a série se preocupa com o aqui e agora, não o futuro. É incrível como essa série inova em conseguir que o público pense sobre as grandes questões da vida e da morte. The Good Place conta a história da egoísta Eleanor, que se encontra acidentalmente colocada no que ela acha que é o céu depois de sua morte prematura e é forçada a se disfarçar de boa pessoa com a ajuda da filosofia moral neurótica do professor Chidi.

Eventualmente Eleanor, Chidi e seus novos amigos – Tahani, uma filantropa auto-obcecada, e Jason, um mano idiota da Flórida que, semelhante a Eleanor, está disfarçado de monge – descubra que eles estão realmente no lugar ruim (plot twist).

No final da segunda temporada, a tripulação tem uma segunda chance de ganhar acesso ao verdadeiro Bom Lugar quando eles são literalmente enviados de volta à Terra para viver novamente. É quando o demônio Michael pergunta a Eleanor a questão central da série: “O que devemos um ao outro?” (É também onde a terceira temporada começará).

Mas o que torna o The Good Place tão fascinante é que ele consegue ser uma série sobre a vida após a morte que, no entanto, não é sobre religião. Leva a sério as exigências da filosofia moral e ética; o coração emocional do programa não está no relacionamento romântico de Chidi e Eleanor, mas na noção de que eles podem se tornar pessoas melhores.

Também reproduz a estrutura metafísica que envolve os personagens – a existência de Deus ou outras divindades e a estrutura real do universo – para risos.

É a desconexão entre a abordagem séria de ética e abordagem despreocupada da metafísica feita por The Good Place, que faz da série uma exibição tão poderosa e afetiva em uma época em que uma em cada três gerações do milênio não se afilia mais a uma religião. The Good Place é, em essência, sobre bondade, não Deus. É uma série sobre o céu e o inferno, mas também é incrivelmente engrandecedora.

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The Good Place joga teologia na comédia

Desde a primeira cena, sabemos que a série pretende explorar o elemento teológico de sua premissa para a comédia. Eleanor acorda após um fatal acidente de carrinho de compras no que parece ser uma sala de espera de um dentista. Michael – que inicialmente se apresenta como um arquiteto do Good Place – a acolhe e rapidamente dispensa a ideia de que o show contará com a existência de Deus, ou Jesus, ou qualquer outra divindade.

Cada religião, diz ele, tem a estrutura do universo “cerca de 5%” correta – embora, observa ele, um drogado canadense chamado Doug Forcett tenha “92%” de certeza, enquanto estava chapado em cogumelos, antes de esquecer prontamente o que tinha aprendido. A linha, como a maior parte do diálogo em torno da natureza metafísica do Good Place, é disputada por risos.

Mas essa linha é fundamental para a concepção da série sobre o tipo de abordagem que ela terá e quais grandes questões ela quer explorar (e quais não são).

Perguntas tradicionais de teologia – Deus existe? Deus é bom? Por que um Deus amoroso permite o mal no mundo? – Se você faz essas perguntas, talvez você não esteja no lugar correto.

Basicamente, o processo de determinar o destino de uma pessoa na vida após a morte é apresentado como se fosse um videogame: quando você morre, todos os pontos conquistados ao longo de sua vida para fazer boas ações e perdidos para fazer coisas ruins são computados. A pontuação determina se você acaba no Good Place, no Bad Place ou, para um grupo muito pequeno, no Medium Place.

Mas os personagens do The Good Place raramente lidam com as implicações disso. Nenhum do quarteto central parece ter sido particularmente religioso. Ninguém está, digamos, profundamente incomodado em descobrir que um Deus amoroso não parece existir no mundo da série, ou mesmo profundamente curioso em conhecer ou adorar qualquer divindade que controle o Bom Lugar.

Todos os criadores e administradores do Good Place existem como arquitetura de enredo – empurrando os personagens em sua viagem de auto-descoberta – ou como alívio cômico, embora às vezes funcionem como ambos. O “demônio” Michael não é o monstro horrível da tradição católica, mas um funcionário de nível médio que se vê atraído pelas criaturas que foi encarregado de torturar.

A coisa mais próxima que vimos a Deus, o juiz é um burocrata desgastado, cujos dias são ditados por suas pausas para o almoço. No final da segunda temporada, enquanto o quarteto pede a ela que os deixe entrar no Good Place, os obstáculos que eles enfrentam no caminho para o céu são fundamentalmente engraçados, em parte porque mapeiam a familiaridade e a frustração dos espectadores com a ineficiência burocrática.

A ideia do castigo eterno e agonizante nunca é tratada realisticamente, como algo brutal e horrível e genuinamente aterrorizante. (Sempre que temos vislumbres da “tortura” do Lugar Ruim, os visuais são mantidos fora da tela, com sons que imitam uma casa mal-assombrada de um parque temático particularmente sinistro.) Quando a tortura é referenciada, muitas vezes é feita de uma maneira irônica.

Isso sinaliza para o público que não vão ver algo realmente assustador. De fato, o horror existencial do Lugar Médio (tédio e falta de cocaína) é tratado com muito mais gravidade do que a possibilidade de tormento físico eterno.

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The Good Place leva a ética a sério

Mas a premissa do Good Place (o lugar) e a premissa de The Good Place (a série) são, em última análise, pistas falsas. Embora a série tenha lugar na vida após a morte, não é disso que se trata.

Pelo contrário, é sobre os seres humanos que vivem no aqui e agora, tentando ser pessoas melhores, tentando navegar suas obrigações e relacionamentos uns com os outros. A série pode não levar, Deus ou o céu a sério, mas leva outras grandes questões – o que significa ser uma boa pessoa – mais a sério do que qualquer outro programa na rede de entretenimento.

O fato de a evolução moral de um personagem poder se tornar o ponto mais importante de um programa de televisão de sucesso nos diz muito sobre por que o The Good Place funciona. Funciona porque reconhece que seu público aprecia histórias que lidam seriamente com a questão do que significa ser uma boa pessoa.

Mas também funciona, porque explora esse problema dentro de uma estrutura especificamente secular. (Afinal, no mundo da série, até mesmo a linguagem é secularizada, com o “Lugar Bom” e o “Lugar Ruim” substituindo a terminologia mais carregada de teologia.)

A religião pode ser a fonte do humor do The Good Place. Mas a ética é a fonte de sua alma.

Durante um dos muitos argumentos de Chidi e Eleanor sobre a natureza da bondade, ele explica que apenas realizar boas ações para entrar no Bom Lugar não “conta”. Você tem que agir moralmente, ou não, pelo seu próprio bem, em vez de fora do desejo de obter uma recompensa.

No Good Place, a “recompensa” – a salvação final de nossos personagens – é apenas uma desculpa, projetado para nos manter investidos em sua jornada. O show se preocupa com o que fazemos na terra, não com o que está armazenado no céu.

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